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为什么说Gmail标志着现代互联网的开端 - 音乐

2018-12-03 来源:未知 责任编辑:admin 点击:

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译/Yuki.Yin

来源:译指禅(ID:yizhichan007)

译指禅导读:

如果要为现代互联网挑选一个开端,2004年4月1日星期四,会是一个很好的选择,因为这一天是谷歌电邮Gmail的诞生日。

这款标志现代互联网开端的产品是如何开发出来的?

请看来自《时代周刊》的文章:

2004年3月31日, Gmail服务上线前夕的主页图

在此之前已有传言称,谷歌将推出免费电子邮箱服务,就连《纽约时报》的资深记者约翰·马尔科夫(John·Markoff)也对此做了报道。

但“一家搜索巨头推出电子邮箱”这样的消息还是令人意外,况且,其储存容量据称将达1GB,是微软Hotmail容量的500倍,这在当时完全是不敢想象的。因此当谷歌敲定4月1日发布新闻稿时,很多人包括我,都以为这是个恶作剧而已。

然而,事后证明Gmail是确确实实存在的,还引发了一场革命。即使站在十年后看,它的重要性也是无可比拟的。

继1998年搜索引擎面世,Gmail成为谷歌推出的首项里程碑式的服务。Gmail不仅轻松击败了当时免费电邮的两大巨头——Hotmail与Yahoo Mail,还凭借其庞大的储存空间、方便易用的界面、快捷即时的搜索及其它先进功能,很可能已成为首款重要的云计算应用。为此,Gmail不仅对传统PC软件形成补充,而且很可能取而代之。

一些令人担忧的Gmail功能,甚至也预示着网络时代的趋势: Gmail在扫描信息的基础上,获取关键词用于广告发布,这引发了一场有关网络隐私的争议,一直延续至今。

在谷歌内部,Gmail被视为一项体量大又难以实现的项目。在正式面向用户前,它历经了近3年的开发历程;在此期间,持质疑态度的谷歌员工从技术到理念,对这一项目进行了多方面的批判。

不难想象,在一个时断时续的领域下功夫,重则可能会令其分崩离析,轻则会导致整个项目失去吸引力。

“对互联网来说,这是一个重要的时刻。”在Gmail发布时负责谷歌多数新产品的乔治斯·哈里克(Georges Harik)表示。(Google称这类实践为“Googlettes”,即快速更迭低成本的试验项目)

一切始于搜索

人们经常会将Gmail视为谷歌“20%自由时间”政策的经典成果,这条为人乐道的政策允许工程师们分配一部分工作时间从事个人项目。

但Gmail创造人保罗·布克海特(Paul Buchheit)纠正了这一想法,“项目开始就得到了公司授权,”他说,“我的目的就是开发一个电子邮箱服务。”

他从2001年8月着手开发Gmail,但该服务在此之前经历了无数的试错,这可以追溯到1999年他作为第23名员工加入谷歌前。

Gmail创始人保罗·布克海特在谷歌办公桌前,摄于1999年(摄影:Courtesy Paul Buchheit)
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